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上質な香りが決め手!ハーブ「サンダルウッド」のポイント4つ

サンダルウッドの効能!知って置きたいサンダルウッドの知識

  |   ハーブについて(種類別)

サンダルウッドとは?知識として押さえておきたい4つのポイント

仏教の伝来と共に、日本に伝わったもののひとつに、香木があります。
芳香のある木を燃やして香らせるもので、様々な種類のものがありますが、その中でも白檀といえば、こうした分野にあまり興味のない方でも、聞いたことのある名前だと思います。
きっとお線香やお寺の香りを連想なさるのではないでしょうか。
白檀、すなわちサンダルウッドのことです。
ビャクダン科の熱帯性常緑樹で、インドが原産です。
香木ですから、厳密にはハーブというカテゴリーではないのかもしれませんが、アロマテラピーなどでよく用いられ、その香りや作用による効果がよく知られている現在、ハーブの一種と言えなくもないでしょう。
サンダルウッドは、日本人にはお寺や仏間をイメージさせる静かで深い香りが特徴的なハーブです。
インドでは4千年以上も前から使われており、紀元前5世紀には高貴な香木として扱われ、香水の原料としては最古とされるハーブの一つです。

サンダルウッドを知る上で押さえておきたいポイントの1つは、一風変わった植物で、半寄生常緑樹の種類であるということ。
これは、最初は独立して生えていますが、寄生する樹木の根に絡みつき、そこから養分を摂り、成長するという習性を持っています。
成熟した木は収穫され、香木として売られる他、この木を水蒸気蒸留して得られた精油が流通しています。
精油はアロマテラピーにおいて使われる以外にも、化粧品の材料になったりします。
香木は、香道で薫香するのに使われるほかに、扇子や仏像などの材料になることもあります。

ポイントの2つ目としては、その香りにはランクがあるということです。
インド、インドネシア、オーストラリア産などのサンダルウッドが多く出回っていますが、中でもインドのマイソール産のものは上質な香りを発するとされ、これが最高クラスのサンダルウッドとなっています。
高級香水の原料として使われるほどの品です。
近年数が減っているため、インド政府が伐採制限や輸入規制を行っているので入手困難です。

ポイント3つ目は、その芳香成分のもたらす作用についてです。
甘くてバルサミックな香りと、木の持つほんのりとした苦味の混じった香調は、穏やかな鎮静作用と催淫作用をもたらすといわれ、ストレスを原因とした身体の不調に効果があるとされます。
不眠や緊張、あるいは過度の興奮を押さえ、精神を安定させてくれます。
また、肌を柔軟にしたり、皮脂のバランスを整えたりする作用があるので、サンダルウッドのエキスが含まれたスキンケア用品も有用です。

最後のポイントですが、「栴檀は双葉より芳し」ということわざをご存知でしょうか。
栴檀は、サンダルウッドの中国名と言われていますが、その栴檀が双葉のうちから芳香を放つとして、大成する人物は幼い頃より人より優れたものを見せるという例えに使われることわざです。
しかし、実のところ、サンダルウッドは双葉のうちは香らないのです。
50年~60年の時間をかけて熟成された木が芳香を持つようになるのです。
長い年月をかけて作られる貴重な天然の芳香であるということを、知っておきましょう。

むくんだ足にサンダルウッド

むくみに効果的!むくんだ足にサンダルウッドがオススメ

サンダルウッドは、リンパや静脈の停滞を解消して、利尿作用があるので、むくみに効果があります。
むくみやセルライト対策に、精油をトリートメントに使用するとより効果を実感できます。

サンダルウッドには女性ホルモンに似た成分を含んでおり、ホルモンバランスを調整します。
よって生理前の女性に起こりやすい、むくみにも有効です。

サンダルウッドは、エキゾチック系やフローラル系、バルサム系と相性が良いです。
また、ブレンドがしやすく保香性も高いため、精油の香りを持続させるためにも用いられます。
むくみに特に良い組み合わせは、パチュリやゼラニウム、サイプレスです。

スキンケアローションに使う場合は、精製水とグリセリン、サンダルウッドの精油を用意します。
天然成分100%の精油を肌に塗ると、刺激が強すぎて危険です。
グリセリンと精油を混ぜたら、精製水を加えて混ぜると無添加で肌に優しいローションが完成します。
使用する前は良く瓶を振ります。
デスクワークやヒールを履くことで、体液の循環が悪くなった場合は、下半身を重点的にマッサージしていきましょう。
まず、膝から膝の裏に向かってマッサージします。
次に足首から膝裏のリンパ節に向かってリンパマッサージすることで、ほっそりとした脚になります。
ポイントは膝裏のリンパ節の流れを促進させることです。

サンダルウッドには、リラックス効果があるので、血管が拡張された状態でマッサージができ、よりリンパの詰まりを解消できます。
さらに効果を出したい場合は、入浴後に行うと良いです。
浴槽に数滴垂らすだけでも、むくみを解消したり、リラックスしたりできます。
サンダルウッドは、一時的な気分の落ち込みを回復する働きがありますが、慢性的な精神疾患の人が使用すると、鎮静効果が強力すぎて、抑うつ状態が悪化する可能性があります。
また衣服に付着すると洗い落とすのが困難です。
粘性が高いので瓶から精油を出しにくいですが、勢いよく振って中身が飛び出さないように気を付けます。
そんなむくみに効果的なサンダルウッドを毎日の生活に取り入れてむくみ防止、ホルモンバランスを整えるようにすると女性にとって嬉しい効果を得られるハーブと言えるでしょう。